Exclusief voor abonnees

Een oordeel

Column | Wuyts

Ik heb er steeds minder behoefte aan. Renners op een hiërarchisch rijtje zetten doet vaak afbreuk aan hun verdienste. En toch klinkt al een poos de dwingende vraag: is Julian Alaphilippe nu man van het voorjaar of gaat de voorkeur naar Mathieu van der Poel? Tijdverspilling. Geef ze allebei waar ze recht op hebben: respect en bewondering. De Fransman was uitermate efficiënt, de Nederlander zonder meer overrompelend. Alaphilippe won in Argentinië, Colombia, Italië, Spanje en België. Van der Poels finale in de Gold Race heeft het grootst aantal zielen veroverd. Circa 80 procent van kijkers en lezers zal de megasprint van de Nederlander als hét hoogtepunt bestempelen. Zo mag het ook. Laat ieder individu in zijn of haar oordeel. En besef dat in de ratrace van overhaast geformuleerde meningen vaak vergissingen begaan worden. Een uitspraak in april moet eind juli of begin oktober helemaal herzien worden. Neem nu Valverde vorig jaar. Op zijn Muur van Hoei werd hij door Alaphilippe op vier seconden gezet. Dat hij tweede was, had blijkbaar weinig waarde. 'Finaal van de troon gestoten', luidde het oordeel van de oudste rotten in het vak. Alaphilippe ging na een verbluffende Tour als favoriet naar het lastige WK in Innsbruck. Valverde trok zich in de Vuelta compleet uit de haak, om slechts vijfde te worden. Sprak voor zich dat de voorbereiding van de Fransman beter was. Wie werd in Oostenrijk wereldkampioen? Juist, ja. Wie kreeg van het Franse maandblad 'Vélo' de befaamde 'Vélo d'Or'? Ook al Valverde. Het is duidelijk: Op zijn 39ste neigt Valverde meer naar het dal. Zeggen dat hij finaal weg is, ga ik voorlopig niet doen. Het is goed voorzichtig te zijn met iemand die nog bulkt van de goesting. Jawel, de verjonging aan de top trekt zich door. Dat was in de Ardennen met Alaphilippe en Jungels vorig jaar al het geval. Ik zou ook voorzichtig zijn met het geringschatten van landgenoten. Gilbert imponeerde in Roubaix, Naesen leefde in Nice, Sanremo en Wevelgem op een wolk, Van Aert kreeg in de Strade, Sanremo en de E3 ook in de buitenlandse pers alle lof. Winst was voor de laatste twee akelig dichtbij. Een bronchitis en twee keer pech zaten respectievelijk in de Ronde en de Hel lelijk in de weg. Naesen en Van Aert hebben heus de verlangde 'stap vooruit' gezet. Zoek het bij Vanmarcke ook maar in het onheil: een eenzame val in de E3 en kruis over de hoogste ambities. Al moet Vanmarcke wel aan seizoenuitbreiding doen. Met slechts de Ronde en Roubaix als doelen beknot hij kansen. Van Avermaet praat voor volgend jaar best met het CCC-management. De slapte van het Poolse gezelschap deed afbreuk aan 's mans kunde. Stuyven is aan bezinning toe. De verwachte klim in de curve werd niet bereikt. Makkelijker wordt het er zeker niet op. Alaphilippe en Van der Poel aten tachtig procent van de lekkere brokken op. Toch is er nog ruimte voor hoop. Van der Poel speelt op de weg voorlopig deeltijds voor 'kannibaal'.

Lees je graag alle artikels op HLN?

Krijg nu 1 maand onbeperkt en gratis toegang tot alle artikels.

Ik wil toegang
Digitaal abonnement HLNDigitaal abonnement HLN1ste maandgratis

Stop of pauzeer wanneer je wil

  • Onbeperkt toegang tot alle artikels
  • Iedere week gratis tickets en straffe kortingen


Alle artikels uit de krant