Een Dendermondse missionaris achterna in de Far West

In 'De helden van Arnout' reizen Arnout Hauben en cameraman Jasper Stoefs vanavond door het avontuurlijke landschap van de Far West, waar cowboys en indianen elkaar bekampten in een bittere strijd om land. In 1821 trok ook Pieter-Jan De Smet, een Dendermondenaar die missionaris wou worden, naar de pas opgerichte Verenigde Staten. Omdat zijn vader dat nooit zou goedkeuren, schreef hij een afscheidsbrief en vertrok geruisloos. Pieter-Jan trotseerde vastberaden de 'Oregon trail', een eeuwenoud pad richting Rocky Mountains, om de stam van de Plathoofdindianen uit de nood te helpen. Te voet en met de trein - maar vooral liftend - onderneemt Arnout dezelfde reis en bereikt hij het reservaat van de Plathoofden. Hij ontdekt dat Pieter-Jan nog lang niet vergeten is. Zo was de grootvader van Vic Charlo, het opperhoofd van de Plathoofden, zijn beste vriend. "Er zijn basiswaarden die we delen. Priester De Smet en mijn grootvader geloofden allebei dat er iets bestaat dat grootser is dan de mens. Maar mijn indiaanse roots vergeet ik nooit, ook al heb ik een opleiding bij de Jezuïeten gehad", vertelt Vic.



Alle artikels uit de krant