e356 miljoen voor grootste standbeeld... in één van de armste landen ter wereld

In de Indiase deelstaat Gujarat is het 'Standbeeld van eenheid' onthuld, met zijn 182 meter het hoogste standbeeld ter wereld. De eer is voor één van de 'founding fathers' van het land: Sardar Vallabhbhai Patel, een held van de Indiase vrijheidsstrijd en de eerste vicepremier. Hij stond bekend als de 'IJzeren man van India' omdat hij alle prinselijke staten ging overtuigen om tot de Indiase unie toe te treden, nadat die in 1947 onafhankelijk werd van de Britse heerschappij. Premier Narendra Modi, ook afkomstig uit Gujarat, huldigde het beeld woensdag in, op de geboortedag van Patel. De kostprijs van het bronzen monument bedroeg 29,89 miljard roepie, of ruim 356 miljoen euro. En dat in een land waar liefst 70 miljoen mensen in extreme armoede leven. 3.400 werklui en 250 ingenieurs werkten aan de realisatie van het standbeeld, die 33 maanden in beslag nam. De onthulling werd bijgewoond door duizenden agenten, want plaatselijke stammen hebben de voorbije maanden geprotesteerd omdat het project natuurlijke hulpbronnen vernietigd heeft. Voordien was de 'Grote Boeddha van Lushan' in China, met z'n 128 meter, het grootste standbeeld ter wereld.



Alle artikels uit de krant