De lamantijn (Trichechus)

Zo poëtisch als de naam lamantijn klinkt, zo down-to-earth is het synoniem ervan: zeekoe. Dit grote zeezoogdier vertoont gelijkenissen met de olifant. In tegenstelling tot wat gebruikelijk is bij zoogdieren, hebben volwassen zeekoeien geen hoek- of snijtanden, alleen 24 tot 32 molaren of maaltanden. Die worden in de loop van het leven continu vervangen door nieuwe tanden die aan de achterzijde uitkomen, waarbij de voorste tanden telkens weer wegvallen. Dat bizarre effect wordt 'marcherende molaren' genoemd, wat niet slecht is als quizvraag.



Alle artikels uit de krant