De hond, 's mens slimste vriend

Als je denkt dat je kat slimmer is dan de hond van de buren, heb je het mis. Wetenschappers van de Amerikaanse Vanderbilt University hebben het uitgevlooid. Zij telden het aantal neuronen, of grijze cellen, in de hersenen van carnivoren als honden, katten, bruine beren, leeuwen, wasberen en fretten en vergeleken die met de grootte van hun brein. Daaruit bleek dat honden 530 miljoen neuronen hebben en katten slechts 250 miljoen. Ter vergelijking: het menselijk brein bezit er 16 miljard. Volgens professor Suzana Herculano-Houzel is het nu voor eens en voor altijd uitgemaakt dat de hond de slimste is. "Omdat ze meer hersencellen hebben, kunnen honden complexere dingen, zoals kunstjes, doen dan katten", meent zij. Een golden retriever heeft ook meer neuronen dan een leeuw of bruine beer, al is het brein van die laatste tot drie keer groter. Een beer heeft evenveel neuronen als een kat, terwijl zijn hersenen tien keer groter zijn. (MU)



Alle artikels uit de krant