Exclusief voor abonnees

Als het maar plezant is (en geld opbrengt)

transfer van het jaar: Coucke koopt Anderlecht

Als avontuurlijk sponsor van Omega Pharma-Quick.Step.
©PHOTO NEWS Als avontuurlijk sponsor van Omega Pharma-Quick.Step.
Een imperium. Een beter woord bestaat er niet om te beschrijven wat Marc Coucke beheert. Sport en zaken, een dierentuin, een skihall of met Durbuy zelfs een stad(je): Coucke - miljardair sinds hij zijn bedrijf Omega Pharma verkocht - heeft overal een vinger in de pap.

Marc Coucke was al gelauwerd als zakenman: hij was in 1987 begonnen met het verkopen van shampoo en in de jaren die volgden had zijn bedrijf Omega Pharma gestaag de apothekersmarkt veroverd en daarna de beurs. Maar het grote publiek maakte pas kennis met de flamboyante Coucke toen hij zich in 2003 in de sport waagde, als cosponsor van het dreamteam van Patrick Lefevere en zijn vitaminepillen van Davitamon op de truitjes blonk van wijlen Frank Vandenbroucke, Johan Museeuw en de piepjonge Tom Boonen. Coucke kende niets van de koers - tenminste, niet die waarbij er op een fiets van start naar finish wordt gereden - maar stal met zijn enthousiasme graag de show. Twee jaar later liet Coucke al zien dat hij niet vies is van een position switch: hij verliet de stal-Lefevere om hoofdsponsor van de Lotto-ploeg te worden en zette verschillende producten uit zijn apotheek op de truitjes. Het bracht Coucke nieuwe successen - denk aan Philippe Gilbert z'n wonderjaar of de bijna-Tourwinst van Cadel Evans - maar ook problemen: Coucke en Lefevere bekampten elkaar wegens contractbreuk voor de rechtbank. Desondanks vonden de twee elkaar opnieuw in 2012 en keerde Coucke z'n kar van Lotto naar Quick.Step. Dat verhaal eindigde eind 2016, want Coucke had Omega Pharma in 2014 verkocht aan de Amerikaanse farmareus Perrigo, voor het duizelingwekkende bedrag van 3,6 miljard euro en de Amerikanen hadden geen trek in een wielerteam, en al helemaal niet meer toen ze Coucke aan de deur zetten na tegenvallende beursresultaten.

Dit artikel is exclusief
voor abonnees.

Word ook abonnee en lees onbeperkt alle artikels. Meer dan 200.000 mensen gingen je voor.

  • Krijg onbeperkt toegangLees alle artikels via de site en app
  • Lees 4 weken gratisNadien slechts €6,95 per 4 weken
  • Stop wanneer je wilOok tijdens jouw proefperiode
Lees 4 weken gratis


Alle artikels uit de krant