Zeldzame reuzenbekhaai spoelt aan op Filipijnen

Kate Ramos 케이트 라모스 on Twitter
Op de Filipijnen is eerder deze week een 4,5 meter grote reuzenbekhaai aangespoeld. De reuzenbekhaai is zeer zeldzaam. Marinezoöloog en blogger Christopher Bird schat dat het slechts de 60ste keer is dat zo'n dier wordt gezien.

Voor 1976 wisten we zelfs niet eens dat de reuzenbekhaai bestond. Dat jaar werd op Hawaii het eerste exemplaar gespot. Dat gebeurde toen het dier een met zand gevulde parachute naar binnen speelde. Die parachute gebruikte de bemanning van een Amerikaans marineschip als anker.

Verre familie
Wetenschappers waren net zo verbaasd als de bemanningsleden. Hoewel het een verre verwant bleek van twee andere, meestal vegetarische haaiensoorten - de walvishaai en de reuzenhaai- behoort onze vriend de reuzenbekhaai tot een andere familie, geslacht en zelfs soort.

Filtervreter
Zijn stamboom heeft te maken met zijn ietwat komisch gapende muil. Net als walvishaaien en reuzenhaaien, zijn reuzenbekhaaien zogenaamde filtervreters. Met hun grote muil zuigen ze plankton en kwallen op. Dus, mocht je tijdens een zwempartijtje zo'n reuzenbekhaai tegenkomen: geen paniek. Tenzij je een kwal bent, natuurlijk.

Voor 1976 wisten we zelfs niet van het bestaan van de reuzenbekhaai af.
Reuters Voor 1976 wisten we zelfs niet van het bestaan van de reuzenbekhaai af.
Christopher Bird on Twitter
Kate Ramos 케이트 라모스 on Twitter