Postkaartjes brengen Michael gratis de wereld rond

Thinkstock, inzet privéfoto
Geen geld voor vakantie, maar toch een kaartje of souvenirtje ontvangen uit een ver oord? Dat regelt Michael Ruppert (28) uit Middelburg met zijn reisproject. De Nederlandse globetrotter maakte vanuit meer dan 55 landen ontelbare mensen blij en reist bijna kosteloos. "Hoe meer je geeft, hoe meer je terugkrijgt."

"Het begon allemaal drie jaar geleden'', vertelt Michael vanuit Middelburg, waar hij deze maand op familiebezoek is. "Ik beloofde vrienden en familie een kaartje te sturen vanaf mijn vakantieadres. Toen ook kennissen en vage bekenden lieten weten graag een handgeschreven kaartje te ontvangen, ben ik de adressenlijst uit gaan breiden'', lacht hij.

De behoefte van vreemden 'om zijn reis van afstand te beleven' is volgens de backpacker groot. Het duurde dan ook niet lang voor de facebookpagina Starring You het levenslicht zag. Inmiddels is zijn netwerk uitgebreid met ruim 9.000 likes. "Een betrokken groep van mensen die graag een kaartje ontvangen, donateurs, maar ook locals die hun huis als logeeradres aanbieden.''

Persoonlijk kaartje
Michael stuurt naar iedereen die zijn adres op de pagina achterlaat een gratis en gepersonaliseerd briefkaartje of een souvenir: sleutelhangers, magneetjes of stickers. "Soms ben ik hele dagen kaarten aan het schrijven.'' Hij weigert om zich te beperken tot een simpele 'groetjes uit'. De dankbaarheid die hij daarvoor terugkrijgt is groot en het levert nieuwe overnachtingsadressen op. "Vooral in Azië zie ik mijn kaartjes aan de muur hangen.'' Het logeren gebeurt in goed vertrouwen. "Het is in al die tijd nog nooit fout gegaan.''

Overval
Sommige van zijn contacten hebben simpelweg geen geld om zelf op vakantie te gaan, legt de Zeeuw uit. Veel Aziaten zitten volgens hem met smart te wachten op een kaartje. Zo nu en dan krijgt hij het verzoek om naar een minder de hand liggend vakantieadres te gaan: zo is hij net terug uit Oekraïne. Gevaar komt hij ook tegen. "In Zuid-Afrika ben ik een aantal keer overvallen, maar ik had niets op zak.''

Donaties via Facebook lopen soms op tot honderden dollars. Het liefst reist hij met weinig geld op zak, omdat hij geen 'luie reiziger' wil worden. Wat hij overhoudt, doneert hij aan goede doelen. 'Hoe meer je geeft, hoe meer je terugkrijgt', is de belangrijkste les geweest tijdens zijn wereldreis. Toen hij een foto op zijn pagina plaatste van het kindertehuis dat hij geld had gegeven, ging het opeens twee keer zo hard met zijn eigen donatie-inkomsten.

Limousine
Zijn mooiste ervaring deed hij op in de oliestaat Dubai. "Ik verbleef bij een rijke sjeik en zijn chauffeur bracht ons met de limousine naar het vliegveld. Ook al had hij geld als water, gratis kaartjes ontvangen is zijn grote hobby. Toen hij zag dat ik economy class vloog, boekte hij direct deze en de eerstvolgende vluchten om naar business class.''

Hoewel hij velen een fijne dag bezorgt, waren zijn ouders eerst niet blij met zijn fulltime werk als 'kerstman'. "Wanneer ga je eens op zoek naar een echte baan,'' verzuchtte zijn vader dan. Zijn antwoord: "Ik ga nog 1 of 2 jaar door en daarna wil ik op zoek naar een vaste job.''

Michael is absoluut niet bang dat hij werkloos blijft. "Ik krijg nu al aanbiedingen van bedrijven die een facebookexpert nodig hebben. Ook geef ik presentaties op scholen met het thema 'Jaag je dromen na'. Misschien sta ik straks wel voor Nederlandse schoolklassen.''

Op de Chinese muur
Facebook Starring You Op de Chinese muur
Michael geeft op scholen inspiratielessen met het thema 'Jaag je dromen na'.
Facebook Starring You Michael geeft op scholen inspiratielessen met het thema 'Jaag je dromen na'.
Tallinn in Estland.
Facebook Starring You Tallinn in Estland.
Albanië
Facebook Starring You Albanië
Hongkong
Facebook Starring You Hongkong
Wroclaw in Polen
Facebook Starring You Wroclaw in Polen
Chisinau in Moldavië
Facebook Starring You Chisinau in Moldavië
De grand canyon
Facebook Starring You De grand canyon
Facebook Starring You