Verpleegster verzorgt premature jongen, 28 jaar later zijn ze collega’s

Vilma Wong en Brandon Seminatore in 1990
Stanford Hospital Vilma Wong en Brandon Seminatore in 1990

Toen verpleegster Vilma Wong 28 jaar geleden de premature Brandon Seminatore verzorgde, had ze nooit gedacht dat ze decennia later met hem zou samenwerken. Toch bracht het toeval hen na bijna 30 jaar weer samen voor een emotionele reünie op de werkvloer.

In 1990 ziet Brandon Seminatore het levenslicht in het Lucile Packard Children’s Hospital in Palo Alto, California. De jongen kwam veel te vroeg ter wereld waardoor hij zijn eerste levensmaand op de afdeling prenatale intensieve zorgen doorbracht. De 26-jarige verpleegster Vilma Wong nam de baby onder haar hoede en verzorgde hem als haar eigen kind tot hij sterk genoeg was om samen met zijn ouders het ziekenhuis te verlaten.

In hetzelfde team

28 jaar later gaat het Brandon voor de wind. De twintiger studeerde voor dokter en behaalde moeiteloos zijn diploma. Als pediatrisch neuroloog in spe ging hij als assistent aan de slag in hetzelfde ziekenhuis waar hij ooit ter wereld kwam. Daar botste hij op de ondertussen 54-jarige Vilma.

“Brandon werkte in hetzelfde team als ik en was bezig met één van mijn patiënten”, getuigt de verpleegster. “Ik vroeg hem wie hij was en zijn achternaam klonk me meteen bekend in de oren.”

Vastbesloten te achterhalen waar ze hem van kende, polste ze naar zijn geboortestad. San Jose, zo bleek. Hij vertelde er ook terloops bij dat hij prematuur geboren werd en lange tijd in het ziekenhuis verbleef. Toen ging er bij Vilma een belletje rinkelen. “Ik vroeg hem of zijn vader een politieagent was. Daarop volgde een lange stilte waarna hij me vroeg of ik toevallig Vilma was.”

Brandon en Vilma in 1990 en 2018
Stanford Hospital Brandon en Vilma in 1990 en 2018

De cirkel is rond

De jongen zelf was behoorlijk van slag door de bijzondere ontmoeting. “Het was een surreële ervaring”, beschrijft hij. “Op het moment dat ze mijn naam herkende, besefte ik dat ik ooit één van de baby’s op deze afdeling was. Vandaag zorg ik zelf voor deze kinderen met de verpleegster die mij toen heeft verzorgd. De cirkel is rond.”

Ook Vilma zelf was behoorlijk van haar melk. “Initieel was ik in shock, maar ook dolgelukkig dat een kind waarvoor ik gezorgd had het zover had geschopt. Niet iedereen heeft het geluk zijn patiënten terug te zien na zo’n lange tijd."

Na de ontmoeting haalde de moeder van Brandon een oude foto van het tweetal van onder het stof. De verpleegster houdt hierop de jongen liefdevol in haar armen tijdens zijn tijd in het ziekenhuis. Ook voor de ouders van Brandon was het een blij weerzien met Vilma.




5 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Hilde Eykens

    Hij heeft nog altijd dezelfde haarsnit

  • Gwenn FAUCONNIER

    Ik ben ook prematuur geboren en werk nu op nicu met collega's die mij verzorgd hebben. Gebeurd wel meer hoor.

  • Sofie Smeesters

    Hoe mooi toch !

  • myriam michiels

    zo mooi

  • Ilse Braet

    Mooi