Een miljoen euro voor wie bewijst dat de Duitse stad Bielefeld niet bestaat

Kasteel Sparrenburg in de ‘niet bestaande stad’ Bielefeld.
AP Kasteel Sparrenburg in de ‘niet bestaande stad’ Bielefeld.
De Duitse stad Bielefeld bestaat helemaal niet. Wie dat kan bewijzen, wint een prijs van 1 miljoen euro. De gemeente heeft dat bedrag onlangs uitgeloofd om uitsluitsel te krijgen over een satirische complottheorie die al een kwarteeuw de ronde doet op internet. 

Ooit in Bielefeld geweest? Nee, waarschijnlijk niet. Die vraag stelden ook toenmalige informaticastudenten Achim Held en zijn vrienden op een studentenfeest in 1993. Ook de antwoorden waren hetzelfde: bijna niemand op het feest was er ooit geweest. Daarom werd gegrapt: ‘Bielefeld? Die stad bestaat helemaal niet.’

Toen Held een jaar later op de snelweg de afgesloten afrit naar Bielefeld passeerde, vond hij het wel heel toevallig dat de stad onbereikbaar was. Held redeneerde zo: als niemand uit Bielefeld komt, er nooit is geweest of iemand uit Bielefeld kent, dan bestaat de stad niet. Opvallende aanname, want er wonen meer dan 300.000 mensen in het regionale economische centrum in het oosten van de Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen.

Aliens

Zijn surrealistische verhaal verspreidde zich als een lopend vuurtje op het internet, dat toen net in opkomst was.  Enkele ‘echte’ complotdenkers gingen met de theorie aan de haal. De Universiteit van Bielefeld zou een façade zijn voor een ruimteschip van aliens, en de wat saaie provinciestad zou de toegangspoort tot het mythische eiland Atlantis zijn.

In 2012 trok ook de belangrijkste politicus van Duitsland, bondskanselier Angela Merkel, het bestaan van Bielefeld in twijfel. Bij een prijsuitreiking in de deftige Berlijnse Academie voor de Kunsten herinnerde ze zich een bezoek aan de stad. “Als die al bestaat”, voegde ze eraan toe, tot hilariteit van het publiek.

Sponsoring

De Bielefeldse autoriteiten zien de humor van Helds theorie wel in. Bij het 800-jarig bestaan van de stad was ‘Bielefeld, dat bestaat helemaal niet’ al overal als slogan te zien. Vanwege het 25-jarig bestaan van de samenzweringstheorie gaat de stad nu een stap verder: iedereen ouder dan 16 jaar mag in het Engels of Duits zijn bewijs opsturen dat de stad niet bestaat. De beloning is vastgesteld op 1 miljoen euro. Niet gehaald uit belastinggeld maar uit sponsoring door bedrijven, benadrukt de stad voor de zekerheid.

De complottheorie was altijd bedoeld als satire, zei Held vorige week in een reactie op de marketingstunt van Bielefeld tegen de Duitse krant Frankfurter Allgemeine. Met de ‘Bielefeld-samenzwering’ probeerde hij juist te laten zien hoe absurd sommige complottheorieën zijn. De Duitser is dan ook benieuwd naar de bewijzen waarmee de mensen gaan komen.




4 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Vincent Oostrijck

    Ik heb er wel gestudeerd en stage gelopen in 1996 - 1998. Maar achteraf vraag ik me af of het niet allemaal decors waren waar ik tussen liep. Een soort Truman show...

  • Gino Denil

    Het was Kurt Friedrich Gödel die bewees dat geen enkel taalsysteem, bij hem ging het over de wiskunde, van zichzelf kan bewijzen dat ze vrij is van contradicties. Niemand kan dus ooit met stellige zekerheid beweren dat Bielefeld wel bestaat. Dan zou je misschien kunnen pogen om te beweren dat Bielefeld niet bestaat. Maar dan bots je weer op die stelling van Gödel. Dus beide kunnen niet bewezen worden. Dat Bielefeld bestaat en dat Bielefeld niet bestaat.

  • Sharon Debeul

    Ik heb Bielefeld inderdaad nog nooit gekruist?

  • Paul De Mol

    Sommigen lijken het verschil niet te (willen) zien tussen een complottheorie en een (al dan niet goede) grap. En dan worden hilarische grappen naast andere complottheorieën gezet om te proberen die onderuit te halen.