Deze rechter windt er geen doekjes om: "Taxirit van 48 km niet betaald? Dan ga je die 48 km nu lopen"

Dertig dagen de cel in of 48 kilometer stappen in twee dagen: die aparte keuze kreeg Victoria Bascom (19) van de rechter nadat ze een taxirit van welgeteld... 48 kilometer niet betaald had.

De tiener nam in februari de taxi van Cleveland naar Painesville, maar vluchtte weg toen ze de kostprijs (100 dollar; nvdr) te horen kreeg. En toen kreeg ze dus af te rekenen met rechter Michael Cicconetti...

"Ik zat nog nooit in de gevangenis en dat wil ik ook niet", maakte Bascom duidelijk voor de camera. "Ik had dit niet verwacht, ik dacht dat ik er met een boete vanaf zou komen. Al bij al mag ik dus nog van geluk spreken dat ik deze keuze kreeg."

Eenzaam in het bos
Cicconetti was benieuwd hoe zijn pupil het er vanaf bracht, dus kwam hij hoogstpersoonlijk een kijkje nemen. Toen duidelijk werd dat ze de deadline niet zou halen, herleidde hij de straf naar 32 kilometer. Victoria moet de taxichauffeur wel nog zijn honderd dollar geven, de komende vier maanden is ze vrij op proef.

Cicconetti staat bekend om zijn alternatieve straffen. Zo moest een vrouw die 35 katjes gedumpt had een nacht eenzaam in het bos doorbrengen. De tiener die te luide muziek speelde, mocht ook naar het bos om er te 'genieten' van de stilte.

Varkens
Agenten varkens noemen? Ga dan maar met echte varkens twee uur lang in het centrum van de stad staan. En de kerel die iemand met pepperspray bewerkte? Die mocht het goedje zelf incasseren. Uiteindelijk werd een onschadelijk product gebruikt, maar dat wist de dader niet op voorhand.

"Ik gebruik deze 'creatieve' straffen vooral bij jongere mensen. Zoiets maakt indruk op hen, uiteraard met de bedoeling om hen hier nooit meer terug te zien", besluit Cicconetti.