‘Vermoord’ Australisch meisje (14) kostte politie 250.000 euro en sloeg daarna zelf munt uit haar onwaarschijnlijke verhaal

Natasha Ryan.
rv Natasha Ryan.
Vier jaar lang dacht haar familie dat een seriemoordenaar de veertienjarige Natasha Ryan omgebracht had. Maar tijdens het proces van de vermeende dader werd het Australische tienermeisje plots gevonden. De politie had zo’n 250.000 euro aan de zoektocht naar Ryan gespendeerd. Zelf zou ze samen met haar ‘ontvoerder’ daarna méér verdiend hebben aan de rechten op haar onwaarschijnlijke verhaal.

Natasha Ryan hield twintig jaar geleden Australië en de rest van de wereld voor de gek. Ze verdween op 31 augustus 1998 in Rockhampton in de Australische deelstaat Queensland. Leonard John Fraser, een psychopathische seriemoordenaar, noemde ook Natasha Ryan als een van zijn vijf slachtoffers. Vijftien jaar geleden liep het moordproces tegen Fraser in Brisbane. Dat was aan de gang toen op 10 april 2003 de speurders, die dan al jaren naar de verdwenen tiener hadden gezocht en haar dood waanden, Natasha Ryan dan toch levend en wel terugvonden in een kleerkast in een huis, niet ver van waar haar ouders woonden. Op Ryans zeventiende verjaardag hadden die zelfs een herdenkingsplechtigheid voor hun dochter gehouden.

Nog geen twee jaar later kwam uit dat de veertienjarige Ryan al in 1998 een relatie had met de 21-jarige melkboer Scott Black. Ze trok bij hem in en Black verstopte haar in een kast in zijn huis. Vandaar Ryans bijnaam in Australië: ‘meisje in de kast’. Vier en een half jaar lang verschool ze zich bij haar vriendje op verschillende locaties in Rockhampton en in het nabijgelegen kuststadje Yeppoon. Ze kwam nauwelijks buiten. Om vooral niet betrapt te worden fabriceerde ze zelfs eigenhandig haar maandverbanden met reepjes handdoek. Haar laatste schuilplaats bevond zich niet ver van haar ouderlijke huis.

Scott Black en Natasha Ryan.
Scott Black en Natasha Ryan.

Natasha Ryan was een lastige tiener, die constant ruzie maakte met haar moeder en door haar school geschorst werd. Van die situatie vluchtte ze weg met haar geliefde, Scott Black. “Hij beschermde me en ik was de oorzaak. Het was mijn schuld dat hij dat deed”, zei ze later in een interview met New Idea in 2007. “Het was mijn eigen beslissing om weg te lopen.”

Uit die interviews haalde ze wel wat geld. 60 Minutes van Channel 9 en twee tijdschriften zouden naar verluidt 155.000 betaald hebben voor haar exclusieve verhaal. Ook van de internationale kreeg ze daarvoor geld. Voor de Britse tabloid News of the World poseerde ze zelfs in ‘haar kast’. Ze verkocht de foto’s van haar zwangerschappen én die van haar huwelijk met haar ‘ontvoerder’ Scott Black in 2008. Die laatste deal zou zo’n 120.000 euro opgebracht hebben.

Natasha Ryan toen ze gevonden werd in 2003.
REUTERS Natasha Ryan toen ze gevonden werd in 2003.

Er werd geopperd dat al dat geld naar het dure politieonderzoek zou moeten gaan. En ook dat het koppel naar de cel moest. In 2005 werd Scott voor meineed veroordeeld tot drie jaar gevangenis, waarvan hij 12 maanden effectief moest zitten. Ryan kreeg een kleine boete van iets meer dan 600 euro omdat ze verantwoordelijk was voor het nutteloze onderzoek. De boete voor Scott Black was 1.850 euro. In tegenstelling tot de door de rechtbank daartoe financieel niet in staat geachte Ryan, moest hij wél bijna 10.000 euro ophoesten voor het speurwerk van de politie.

Nu, vijftien jaar nadat Natasha Ryan gevonden werd, is het gezin Black, met drie kinderen, in de anonimiteit verdwenen. Ryan nam de naam Tash Black aan en zou tegenwoordig als verpleegster werken. De laatste keer dat haar man, Scott Black, in de openbaarheid kwam, was toen hij in 2011 een ademtest weigerde na een ruzie tussen het koppel. Hij moest voor de rechter verschijnen en bekende schuld. Hij liep een boete van 500 euro en een rijverbod van negen maanden op.




3 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Geert Vaelen

    Dat ze de hele zoekactie kosten op haar rekening zetten. 20 jaar lang iedereen zo voor de gek houden, dat doe je niet.

  • Sanne Vermeulen

    Dus hij moet dokken, maar zij komt er mee weg?

  • Dominique Cox

    Amaaii, da's een goed verhaal om er een film van te maken.