"Ik wil groter zijn": gevaarlijke beenverlengingen zijn een miljardenbusiness in India

Beenverlengingen zijn complexe en pijnlijke ingrepen.
shortsupport.org Beenverlengingen zijn complexe en pijnlijke ingrepen.
Jonge Indiërs betalen veel geld voor complexe en pijnlijke ingrepen om groter te worden. Op die manier zouden ze hun carrièrekansen en huwelijkskansen vergroten, maar niet zonder gevaar. Onervaren artsen wagen zich vaak aan heel ingewikkelde operaties, waardoor veel patiënten verminkt raken voor het leven.

De 24-jarige Komal uit Kota in het westen van India verdween zes maanden van de radar. Zelfs haar beste vrienden wisten niet waar ze echt was. Komal zette alles op alles om 8 centimeter groter worden. De risico's die ze daarvoor nam waren niet gering en haar familie moest grond verkopen om de operatie te betalen.

Komal was voor haar operatie 1m37 groot in een land waar grote mensen meer kansen krijgen. Ze werd vaak uitgelachen met haar lengte en geraakte niet aan een job. Haar operatie heeft haar meer zelfvertrouwen gegeven, zegt ze. "En mijn kleine zus wil nu ook een operatie."

Amar Sarin

"We proberen eerst patiënten met therapie op andere gedachten te brengen, maar sommigen dreigen met zelfdoding als ik de ingreep zou weigeren."

Chirurg Amar Sarin

Medisch toerisme

India staat bekend om goedkope chirurgische ingrepen en krijgt dan ook veel medische toeristen over de vloer. Operaties kosten er tot wel vijf keer minder dan in Europa of Amerika. Door toestroom van buitenlandse patiënten zou de cosmetische industrie in India ondertussen ongeveer 3 miljard dollar (2,6 miljard euro) waard zijn. Maar goedkoper betekent niet altijd beter, integendeel.

Een man die in 2015 een beenverlenging onderging, vertelt aan The Guardian dat hij 20 dokters had bezocht vooraleer hij uiteindelijk met een arts in zee ging. "Veel dokters hadden de ingreep nog maar één of twee keer uitgevoerd en één arts had het zelfs nog nooit gedaan. Ik heb lang gezocht naar de geschikte arts."

"Deze ingrepen zijn geen routine voor de meeste artsen en er is een hoog risico op complicaties."

Sudhir Kapoor, voorzitter van de Indiase Orthopedische Associatie

Onervaren artsen

De beenverlengingindustrie is allesbehalve gereguleerd in India. Er zijn amper opleidingen en dokters zijn extreem onervaren in de zeer ingewikkelde procedure.

Dokter Amar Sarin, een orthopedisch chirurg in Delhi, brak de benen van Komal om ze 8 centimeter langer te maken. "Dit is een van de moeilijkste cosmetische ingrepen die er bestaan, het is waanzin. Mensen gaan meestal bij een dokter die waarschijnlijk zelf aan het experimenteren is. Er bestaat geen aangepaste opleiding, er is gewoon niets", zegt Sarin, die al meer dan 300 patiënten behandelde. "Elke dag krijg ik tot 20 telefoontjes: 'Ik wil groter worden', zeggen ze allemaal."

"We weigeren veel mensen", zegt Sarin. "We proberen eerst patiënten met therapie op andere gedachten te brengen, maar sommigen dreigen met zelfdoding als ik de ingreep zou weigeren. Twee keer heb ik zelfs de politie moeten verwittigen."

Amar Sarin

Hoog risico op complicaties

Door het schrijnende gebrek aan ervaren artsen, blijven veel patiënten na de operatie kreupel achter. "We raden niemand aan om deze operatie te ondergaan, tenzij in heel zeldzame gevallen. Deze ingrepen zijn geen routine voor de meeste artsen en er is een hoog risico op complicaties", aldus dokter Sudhir Kapoor, voorzitter van de Indiase Orthopedische Associatie.