SINT-NIKLAAS

DRIE SINT-NIKLAZENAREN WILLEN WERELDRECORD HELPEN VERBREKEN

Met 100 ballons over Kanaal

Evert Dehandschutter (rechts), hier met zijn broer Steven, vliegt vanmorgen mee over het Kanaal. "Dat wordt puur genieten." - Foto Joris Vergauwen
Evert Dehandschutter (rechts), hier met zijn broer Steven, vliegt vanmorgen mee over het Kanaal. "Dat wordt puur genieten." - Foto Joris Vergauwen

Weken hebben ze erop moeten wachten, maar vandaag zijn de weersomstandigheden perfect voor de 'Cross Channel World Record Flight'. Honderd luchtballons steken vanmorgen vanuit Dover het Kanaal over naar Calais om een plaatsje te bemachtigen in het 'Guinness Book of World Records'. Ook drie Sint-Niklase ballonvaarders zijn van de partij: Evert Dehandschutter (26), Elisabeth Rosseneu (34) en Christof Vercauteren (34).

Bij de honderd internationale ballonvaarders die vanmorgen vanuit Engeland koers zetten naar Frankrijk zijn vijf Belgische ballonvaarders. Dat drie van hen uit Sint-Niklaas komen, toont nog eens aan dat het Waasland dé ballonregio van het land is. Zij zullen vandaag bijdragen tot het welslagen van de wereldrecordpoging van het Britse ballonbedrijf Exclusive Ballooning. Doel is om met honderd luchtballons de oversteek te maken van Engeland naar Frankrijk over het Kanaal. Het vorige record werd gevestigd in 2011, met 49 ballons.

Elke ballonvaarder heeft de Kanaaloversteek wel in zijn 'bucket list' staan. Voor Elisabeth Rosseneu wordt het vandaag nog iets specialer, zoals we drie weken geleden al berichtten. 31 jaar geleden, in augustus 1986, maakte haar grootmoeder namelijk ook al de oversteek. Ze was toen de eerste vrouw die erin slaagde om het Kanaal over te steken met een warmeluchtballon. Jacqueline Sax was toen 53 jaar en net oma geworden, maar ze zorgde met die kanaalovertocht voor een héél spraakmakende prestatie. Haar kleindochter krijgt vandaag de kans om in haar voetsporen te treden. "En dat is iets waar ik al zolang naar uitkijk. Eindelijk is het zover", aldus Elisabeth Rosseneu, die de oversteek maakt met de Sint-Niklase stadsballon.

Ook Evert Dehandschutter (26) zet vanmorgen na het ochtendgloren vanop Engelse bodem koers naar Frankrijk. De zoon van burgemeester Lieven Dehandschutter behaalde drie jaar geleden zijn licentie en vaart in zijn kleinere wedstrijdballon solo over zee. "Normaal kan ik één passagier meenemen, maar omdat we voor deze vlucht een beduidend grotere gasvoorraad meenemen, lukt dat niet. Dat maakt het wel extra speciaal."

Slanke vorm

Evert en zijn broer Steven halen het meest plezier uit wedstrijden met warmeluchtballons, waarbij het in tegenstelling tot gasballons niet om afstand of duur gaat, maar wel om precisievluchten naar bepaalde doelen. Zijn wedstrijdballon heeft een slanke vorm, waarmee hij snel kan stijgen en dalen om in de juiste luchtlaag terecht te komen. "Uiteraard kan ik er ook perfect gewone vluchten mee maken. Het wedstrijdelement is er deze keer helemaal niet bij. Voor mij is de Kanaaloversteek dan ook puur genieten. Met zovele collega-piloten een magnifieke vlucht maken en samen dat wereldrecord halen: dat is het doel. Als piloot zijn we natuurlijk verantwoordelijk voor het welslagen van onze vlucht. Hebben we genoeg gas mee om tot 5 uur lang in de lucht te blijven, is er noodmateriaal mee om onszelf in veiligheid te brengen als we in zee belanden: dat soort dingen moet je zelf in orde brengen. Maar het is de organisatie die de grootste verantwoordelijkheid draagt. Ze laten honderd ballonvaarders uit heel Europa naar Engeland komen. Bedoeling is niet om 's ochtends bij de start te zeggen dat het tóch niet kan plaatsvinden."

Tussen 2,5 en 4 uren

De ballonvaarders stapten gisterenavond de boot op in Calais. Na een paar uurtjes slapen verzamelen ze vanmorgen voor zonsopgang op een groot opstijgterrein, 10 kilometer landinwaarts bij Dover. Bij zonsopgang stijgen ze op. De vlucht zal tussen de 2,5 en 4 uren duren, afhankelijk van de windsnelheid natuurlijk. Van lange vluchten kent Christof Vercauteren, de derde Sint-Niklase ballonvaarder bij de Kanaaloversteek vandaag, alles. Samen met David Spildooren brak hij vorig jaar het tien jaar oude Belgisch afstandsrecord. Vanuit Lochristi vlogen ze tot aan de voet van de Alpen, op de grens van Frankrijk en Zwitserland. Met exact 519,542 kilometer vlogen ze zeventien kilometer verder dan het vorige record. Ze deden er zo'n zeven uur over.

Het Kanaal heeft hij nog níet overgestoken. "Eigenlijk waren we van plan om deze winter van België naar Engeland te vliegen. Dat is veel moeilijker. Als je naar Engeland vliegt en je mist het eiland, dan zit je in de problemen. Het is wel leuk om het samen met zovele collega's te doen en ook een goeie leerschool om de oversteek in de toekomst in de andere richting te maken", aldus Vercauteren.

Meer nieuws uit Sint-Niklaas

  • STEKENE

    Kunst op het perron

    Op zaterdag 24 en zondag 25 juni organiseert de Stekense kunstenaarsvereniging, Artificium vzw, voor de zesde keer 'Kunst op het perron'. Op de festivaldagen… Meer
  • WAASMUNSTER

    10 Miles

    De natuurloop 10 Miles van Waasmunster kent zaterdag een nieuwe editie. Naast het verrassende parcours biedt de organisatie ook parking op wandelafstand… Meer
  • Zomerse yoga in Casinopark Sint-Niklaas
    SINT-NIKLAAS

    Zomerse yoga in Casinopark

    Het Casinopark wordt komende zondag voor één dag een 'yogapark'. Op de internationale dag van de yoga organiseert 'Yoga op maat' er dan gratis yogalessen.… Meer
  • BELSELE

    Gasleiding geraakt bij graafwerken

    Tijdens werkzaamheden in de Waterschootstraat in Belsele raakte een kraanman gisterenochtend rond 7 uur een lagedrukleiding van gas met een gaslek als… Meer

Recente foto's uit Sint-Niklaas