Imke Courtois: 'Ik wil stoppen op een hoogtepunt'

Bewaar artikel
Redactie
18/07/17 - 06u00  Bron: Story
© VRT.

Ze is 29 en in topvorm, maar binnenkort hangt voetbalster Imke Courtois, die ook analist voor tv is, haar sportschoenen aan de haak. Voor ze dat doet, geeft ze nog het beste van zichzelf tijdens het Europees Kampioenschap vrouwenvoetbal, dat zondag van start ging in Nederland.

De Red Flames, de vrouwelijke tegenhangers van de Rode Duivels, laten zich momenteel van hun beste kant zien op het EK in Nederland. Voor centrale verdediger Imke Courtois is het een emotionele periode, want het is haar laatste wapenfeit als voetbalster. Nadien wil ze voorrang geven aan haar wetenschappelijke carrière en haar privéleven. Zowel haar vrienden als haar familie hebben immers veel te lang moeten wijken voor de sport. 'Beslissen om er een punt achter te zetten was zeker niet gemakkelijk, want ik hou nog evenveel van voetbal als toen ik er als kind mee begon', vertelt Imke in Story. 'Maar ik wou stoppen op een hoogtepunt en zelf de controle behouden over die keuze. Het is ook geen droevig nieuws hé. Ik moet niet stoppen omwille van een blessure of zo.'

Loonkloof
De Red Flames verdienen een pak minder dan hun mannelijke collega's. Van het voetbal leven, kan Imke niet. 'Nee, in België gaat dat gewoon niet. In het buitenland zijn er wel bepaalde meisjes die ervan kunnen leven. Al kan je hun lonen nog altijd niet vergelijken met die in het mannenvoetbal, hoor. Die vrouwen kunnen niet elke maand duizenden euro's opzij zetten.' Imke kan niet zeggen dat die loonkloof haar stoort. 'Ik betwijfel of ik resoluut voor het voetbal zou gaan als ik evenveel zou verdienen als mijn mannelijke evenknie. Nu combineer ik de sport met mijn doctoraat gezondheidspsychologie. De combinatie van die twee zorgt voor een heel ander soort rijkdom. Wanneer het over zulke grote bedragen als in het mannenvoetbal gaat, ligt er veel druk op je schouders. Zij kunnen ondertussen moeilijker andere werelden ontdekken.'

Wil je het hele interview met Imke lezen? Haal dan snel de nieuwe Story in huis.


Meer over
Story