Karel uit 'Mijn Pop-Uprestaurant': 'Ik heb wel even genoeg ellende gezien'

Bewaar artikel
redactie
14/02/17 - 06u00  Bron: Story
Karel (rechts) nam zes maanden verlof zonder wedde om deel te nemen aan 'Mijn Pop-Uprestaurant'. © VTM.

Een van de opmerkelijkste kandidaten uit het nieuwe seizoen van Mijn Pop-uprestaurant is zonder twijfel de 33-jarige Karel uit Zerkegem. Samen met zijn allerbeste kameraad Birger wil hij Vlaanderen laten kennismaken met authentieke barbecuegerechten in hun restaurant TJOP's. Speciaal voor dit culinaire avontuur nam Karel zes maanden verlof zonder wedde bij de politie van Oostende.

'Al twaalf jaar werk ik daar als hoofdinspecteur bij de interventiedienst. In die functie heb ik al zo veel ellende gezien... Ik had er even genoeg van, dus ik besloot om er kort mee te stoppen', vertelt Karel in Story. Zijn werk bij de interventiedienst was ook niet zonder gevaar. 'Zeker de dag van vandaag is het heel erg oppassen. Bij elke tussenkomst, of het nu een caféruzie is of familiaal geweld, weet je niet wat je te wachten staat. Als de politie moet komen, dan is er bijna altijd miserie. In onze pop-up kan ik de mensen tenminste eens gelukkig maken.'

Wedstrijden
Samen met zijn goede vriend Birger, koos Karel voor een concept met barbecue voor Mijn Pop-Uprestaurant. 'Birger en ik zitten allebei in een barbecueteam waarmee we door Europa reizen om deel te nemen aan wedstrijden. Hij zal trouwens in de keuken staan en ik in de zaal. Ik weet dat ik geen ervaring heb, buiten het feit dat ik vroeger nog pinten heb getapt, maar dat schrikt me niet af. Het zal allemaal wel goedkomen. (lacht) Dat we de oudste kandidaten zijn kan op vlak van stressbestendigheid en levenservaring wel in ons voordeel spelen. We weten dat in bepaalde omstandigheden dingen kunnen mislopen. En Birger en ik zijn al 22 jaar vrienden, we kennen elkaar al langer dan sommige kandidaten oud zijn. Aan één enkele blik hebben we vaak voldoende.'

West-vlaanderen
Het duo woont in West-Vlaanderen maar elke dag naar hun pop-up in Antwerpen pendelen is praktisch onhaalbaar. 'We logeren op hotel in Antwerpen, dus ik zal mijn vriendin en mijn stiefzoontje van zeven vaak moeten missen. Gelukkig zullen ze af en toe op bezoek komen. Of ik na het programma terugkeer naar de politie? In eerste instantie wel, want dat heb ik beloofd aan mijn collega's. Ik weet nu al dat ze serieus mijn rug hebben gedekt door me zes maanden te vervangen, dus tegen één juni kunnen ze opnieuw op mij rekenen. Maar ik werk maar drie dagen in de week bij de politie, dus een eigen cateringzaak beginnen met Birger is zeker een optie.'


Meer over
Story